Riflessioni sul liberalismo svizzero

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09.12.2008

Questo settimo tomo del monumentale Dizionario storico della Svizzera ha catturato il mio interesse, in particolare –devo ammetterlo- per la presenza della voce Liberalismo che viene illustrata a partire da pagina 665. Ed ecco spiegato come mai la gentile responsabile della Redazione di lingua italiana di questo Dizionario, la collega deputata Chiara Orelli Vassere, mi abbia chiesto di intervenire alla presentazione del volume pubblicato dall’Editore Dadò. Proverò quindi a farvi partecipi di qualche mia considerazione sul tema, che è anche il pretesto per parlare del nostro Paese in un momento delicato, visto il rapido deteriorarsi della congiuntura economica internazionale.

Il liberalismo convive con una perenne difficoltà –la definirei addirittura una resistenza strutturale- che gli procura da sempre molti nemici. E’ paradossale: molti nemici anche oggi, a dispetto del fatto che viviamo in un’epoca in cui, se non proprio tutti, moltissimi si professano a parole liberali, ognuno a modo suo (“in qualche modo” come usa dire oggi).

In che cosa consiste questa difficoltà del liberalismo?

Consiste nella sua ritrosia a produrre e diffondere certezze, nella sua propensione a coltivare il dubbio cartesiano, nella sua avversione ai dogmi e nella sua mania di esercitare la ragione critica anche nei confronti dell’acquisito. E’ un atteggiamento scomodo, lo è stato in passato e lo è ancora oggi: proprio questo suo tratto distintivo lo rendeva insopportabile al sovrano e al potere assoluto, e persino blasfemo agli occhi delle gerarchie ecclesiastiche e dell’autoritarismo dell’Ancien Regime che era stato resuscitato dalla Restaurazione con il Congresso di Vienna (1815). E nondimeno oggi, in un mondo globalizzato alla ricerca di punti fissi di riferimento, di nuovi e forti agganci identitari e localistici, il liberalismo non vuole e non è in grado di offrire risposte definitive e semplicistiche a questioni complesse. Il liberalismo è dunque faticoso, forse qualche volta anche troppo faticoso, e troppo poco rassicurante per chi vorrebbe invece facili soluzioni. I liberali diffidano delle scorciatoie, dei ragionamenti comodi, degli imbonitori con il piffero dal suono suadente.

Certo il liberalismo ha vissuto momenti più epici ed esaltanti di quanto non sia il caso oggi nel nostro Paese, dove molte delle sue conquiste vengono considerate come qualcosa di ormai scontato. Oggi abbiamo tendenza a scordare che il benessere della nazione e la sua sostanziale stabilità –due fattori che le consentono oggi di affrontare con una certa tranquillità le difficoltà dell’incombente recessione economica internazionale- sono anche un lascito prezioso del metodo e del patrimonio di pensiero e di valori del liberalismo “alla svizzera”. Ma come sarebbe oggi la Svizzera se il liberalismo non ne avesse permeato abbondantemente la storia? Che ne sarebbe stato del suo sviluppo a partire dalla metà del XVIII secolo se non vi fossero stati personaggi che dedicarono la loro vita (e spesso buona parte del loro patrimonio) all’affermazione e all’applicazione, anche nel nostro Paese, degli insegnamenti e dei principi del giusnarturalismo profano, dell’Illuminismo e della Rivoluzione americana e poi francese?

Non avremmo mai avuto le Costituzioni del 1830, quelle della cosiddetta Rigenerazione e poi quella federale del 1848. Se a Ginevra nel 1762 non fosse stato scritto Le contrat social, se nel 1804 Friedrich Schiller non avesse messo in scena il Guglielmo Tell, se non ci fosse stato il famoso Gruppo cosmopolita di Coppet, creato da Madame de Staël (nemica giurata di ogni tiranno ed in particolare di Napoleone) e di cui facevano parte intellettuali curiosi e di grande influenza come Karl Viktor von Bonstetten, Charles Léonard Simon de Sismondi e i fratelli tedeschi Schlegel e soprattutto Benjamin Constant, che teorizzò una serie di principi di moderazione della volontà popolare propugnata da Rousseau, se tutto ciò non ci fosse stato, la Svizzera avrebbe tardato il suo processo di modernizzazione e avrebbe verosimilmente imboccato strade diverse da quelle del federalismo liberale, strade che l’avrebbero allontanata anziché avvicinata alla democrazia semidiretta e al pluralismo politico.

Se non avessimo avuto dei propugnatori entusiasti dei valori improntati all’elevazione spirituale e morale del popolo, assertori convinti del metodo liberale e interpreti di visioni progressiste della società come Henri Monod, Frédéric César de La Harpe, Philipp Stapfer, Pellegrino Rossi, Paul Usteri e Johann Heinrich Füssli non si sarebbero sviluppate iniziative feconde nell’ambito dell’istruzione pubblica, non sarebbero decollate imprese commerciali e industriali, non sarebbero nati giornali come la NZZ (1821), il Nouvellliste Vaudois (1824), il Journal de Genève (1826) e l’Appenzeller Zeitung che subito assunsero il ruolo di coscienza critica del Paese, contribuendo in modo determinante alla formazione dell’opinione pubblica e alla diffusione delle nuove idee di libertà, uguaglianza e solidarietà, e soprattutto non sarebbero stati codificati il principio del suffragio universale maschile e della separazione dei poteri, la pubblicità dei dibattiti e i diritti fondamentali di cittadinanza come la libertà personale di opinione e di credo (non sempre di culto), il diritto della proprietà, la libertà di commercio e di industria, la libertà di associazione, di riunione e di stampa.

Non solo: chissà quanto tempo sarebbe passato per arrivare all’abolizione delle dogane interne, alla libera scelta del domicilio, alla libera scelta dell’istruzione religiosa, alla libertà del matrimonio e all’istruzione pubblica. E senza personaggi come Franscini, Favre e Escher chissà quanto tempo avrebbe dovuto attendere la Svizzera per vedere la nascita del Politecnico federale, lo sviluppo della piazza finanziaria zurighese e la realizzazione del traforo ferroviario del S. Gottardo, oppure ancora lo sviluppo della scienza della statistica.

Tutte queste conquiste (quelle materiali e quelle immateriali) furono sudate, proprio nella misura in cui non furono considerate da tutti come corollario ineluttabile della fiducia nel progresso e nelle capacità umane, o almeno come conseguenza diretta della dignità della persona e del ruolo del cittadino nella società e nello Stato federale. Gli ambienti conservatori vicini alla Reazione restauratrice e alle alte sfere del clero cattolico si opposero finché poterono a queste “perverse e malvagie forme di progresso”, anche a costo di incoraggiare dolorosi tentativi di secessione come fu la triste pagina del Sonderbund. Il Liberalismo era stato del resto condannato come “deviazione della Modernità” da due pontefici come Gregorio XVI (nel 1832) e Pio IX (nel 1864) che ne temevano il potenziale eversivo, vista l’insofferenza liberale verso i dogmi religiosi (e non solo religiosi).

Nonostante la divisione intervenuta dopo il 1830 tra radicali e liberali (questi ultimi confluiti in una corrente che si consolidò nel Partito liberale svizzero solo nel 1913, partito che dopo la prima guerra mondiale era presente con delle Sezioni cantonali solo a Ginevra, Vaud, Neuchâtel e Basilea-Città), il liberalismo -inteso come metodo politico e come approccio alle politiche economiche e sociali- ha goduto in Svizzera di una chiara supremazia, con alcuni alti e bassi, anche durante la seconda metà del XIX secolo e fino alla vigilia della prima guerra mondiale, con la depressione economica e l’avvento al potere dei totalitarismi. Dopo il 1945 ci fu una ripresa del liberalismo che riuscì ad influenzare gli indirizzi della politica federale. In Svizzera, e ancora di più in Ticino il liberalismo si è sempre distinto per il suo pragmatismo e per la sua riluttanza alle grandi teorizzazioni. Ha sempre cercato di convivere e di dialogare con le altre scuole di pensiero, mirando alla coesione sociale e nazionale in uno Stato federale in cui dovevano essere garantite le condizioni quadro più favorevoli allo sviluppo dell’impresa, della prosperità collettiva e della responsabilità individuale. Più vicino al capitalismo di matrice renana che non a quello di matrice anglosassone, questo liberalismo non ha mai demonizzato lo Stato centrale e neppure lo ha mai considerato un male necessario, proprio in virtù di questa sua forte identificazione con la nascita ed il rafforzamento delle istituzioni federali, in contrasto con la fiera resistenza dei Cantoni cattolici che non volevano rinunciare alle loro prerogative. L’unità confederale nel pluralismo e nella diversità culturale doveva imporsi sui particolarismi cantonali. Certamente anche il liberalismo elvetico ha sempre nutrito e continua a nutrire fiducia nel mercato, preoccupandosi di circoscrivere l’intervento dello Stato al ruolo di regolatore e arbitro per garantire la correttezza della concorrenza e per evitare quegli scompensi e quelle ingiustizie che da solo il mercato (e oggi la globalizzazione) non riesce ad evitare. Questa costante ricerca di un equilibrio virtuoso suggerito dalla formula del “tanto mercato quanto possibile e tanto Stato quanto necessario” è ravvisabile, con qualche oscillazione più spinta in un senso o nell’altro a dipendenza delle situazioni contingenti, anche negli anni successivi al secondo dopoguerra fino ai giorni nostri, passando  attraverso le trasformazioni delle ex regie federali in aziende orientate alla redditività negli anni ’90.

L’attuale crisi dei mercati finanziari e gli effetti che essa sta producendo non solo sull’economia statunitense, ma pure europea e in parte di quella asiatica, è anche il frutto del tradimento o dell’abbandono delle principali virtù e degli insegnamenti basilari del liberalismo, che vale la pena di recuperare al più presto per accelerare il superamento di una simile emergenza che non ha precedenti per dimensioni. La moderazione, il senso della misura, l’equilibrio e la considerazione dell’interesse generale sono stati purtroppo accantonati a causa del prevalere della cupidigia, del parossismo dei guadagni sproporzionati nel breve termine e della spregiudicatezza nella gestione dei rischi.  L’ingegneria finanziaria ha così assecondato la rincorsa frastornante alla rapida presa di profitti, favorendo l’illusione che fosse possibile creare senza sosta plusvalore virtuale ad libitum, senza alcun limite. Illusione purtroppo alimentata anche da politiche monetarie troppo espansive che hanno ridotto eccessivamente i tassi di riferimento, propiziando un colossale indebitamento collettivo. L’economia reale, il lavoro, la vera impresa devono dunque tornare al centro dell’attenzione, anche della politica. Deve tornare in auge il vincolo, tipicamente liberale, della responsabilità per il proprio agire perché la libertà impegna (Freiheit verpflichtet) ed il conseguente principio secondo cui chi sbaglia paga. La razionalità deve tornare a rivendicare il suo primato sulle passioni e sulla fragilità delle ambizioni smodate. L’aleatorietà e l’inconsistenza del “tutto e subito”, del “mordi e fuggi” e dell’improvvisazione è urgente che lascino il posto al valore dell’impegno perdurante, dello sviluppo sostenibile e ragionevole che guarda al lungo termine. Deve tornare di moda la volontà di costruire a partire da fondamenta solide e non sulla sabbia. La riscoperta dell’etica weberiana della convinzione e della responsabilità, a tutti i livelli, ci aiuterà a rendere più breve la traversata del deserto che ci sta davanti. Perché è di questo che abbiamo bisogno e non invece di reazioni scomposte improntate al dirigismo, all’interventismo statale ad oltranza e all’iperregolamentazione. Se è infatti vero che occorre una governance internazionale sui mercati finanziari, è altrettanto vero che in Europa ed in Svizzera le regole esistono eccome e il settore bancario è disciplinato nei dettagli da norme severe, di cui semmai va verificata più attentamente l’applicazione. La moralizzazione dei comportamenti di certi manager avventurieri non può essere imposta per decreto legge. Occorre riscoprire una nuova cultura della responsabilità, magari anche attraverso la rilettura dei classici del liberalismo a cominciare da Smith, Ricardo e Stuart Mill.

Se così sarà, potremo almeno dire –a nostra parziale consolazione- che non tutti i mali vengono per nuocere e che, perlomeno, la recessione globale è servita a farci fare un salto di paradigma.

Giovanni Merlini

Ma la “gente” non la fai fessa

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08.05.2008

La pressione fiscale in Ticino è a livelli invidiabili. Negli ultimi dodici anni l’abbiamo infatti significativamente mitigata. Dapprima con un pacchetto di sgravi (’96) comprendente una riduzione delle aliquote dell’imposta sul reddito delle persone fisiche, la riduzione dell’imposta sul capitale delle persone giuridiche dal 3 al 2,6 per mille e l’esenzione delle società ausiliarie dall’imposta di bollo. Poi con un secondo pacchetto (’99) che prevedeva l’alleviamento dell’imposta di successione e di donazione del 15%. Successivamente ancora con l’approvazione popolare nel 2000 dell’iniziativa popolare che chiedeva la riduzione dell’aliquota dell’imposta sul capitale delle persone giuridiche dal 2,6 al 2 per mille e dell’aliquota dell’imposta sull’utile dal 12 al 9 per cento, nonché la diminuzione lineare del 5 per cento delle aliquote dell’imposta sul reddito delle persone fisiche e l’abolizione dell’imposta di successione e di donazione tra discendenti e ascendenti diretti. E’ seguito quindi un terzo pacchetto assai articolato, approvato dal Gran Consiglio nell’ottobre del 2000, che contemplava diverse misure, tra cui la riduzione dell’aliquota dell’imposta sul capitale di società holding, ausiliarie e d’amministrazione allo 0,15 per mille, l’aumento delle deduzioni per coniugati, altri contribuenti, figli e persone a carico e per i premi assicurativi, così come l’aumento della deduzione sociale sulla sostanza, la riduzione dell’aliquota massima dell’imposta sul maggior valore immobiliare dal 48 al 30 per cento. Infine abbiamo adottato un quarto pacchetto di sgravi, pure esso piuttosto consistente (’02), che proponeva deduzioni per oneri assicurativi e capitali a risparmio, ulteriori deduzioni per figli e persone a carico, per figli agli studi e ulteriori deduzioni dal reddito lavorativo del coniuge, oltre all’aumento della soglia della sostanza esente, la riduzione dal 2 per mille all’1,5 per mille dell’imposta sul capitale delle persone giuridiche e l’abrogazione a tappe dell’imposta di bollo. L’impatto complessivo di tutti questi interventi di moderazione della nostra fiscalità è stato calcolato in 266,75 milioni annui per il Cantone e in 183,4 milioni annui per i Comuni, assumendo un moltiplicatore medio dell’82 per cento. Il Ticino è così riuscito a piazzarsi ai vertici della classifica nazionale dei Cantoni più attrattivi per carico fiscale sul reddito e la sostanza delle persone fisiche, con un onere complessivo (imposte cantonali, comunali e di circolazione stradale) del 25,7% inferiore alla media svizzera. Siamo secondi solo a Zugo (dato 2006, ultimo disponibile). I Grigioni, indicati volentieri come modello per aver adottato ancora recentemente sgravi fiscali, nella stessa tabella occupano la dodicesima posizione (addirittura la diciannovesima se si considera la tabella dell’indice globale, comprendente l’onere fiscale sulle persone giuridiche). Ho sostenuto con convinzione, e con me il mio partito, i 4 pacchetti di sgravi fiscali nella misura in cui rispondevano alla necessità di compensare almeno parzialmente la perdita di potere d’acquisto in particolare delle famiglie confrontate con il continuo incremento di voci obbligate di spesa (premi di cassa malti, pigioni, tariffe, ecc.). Inoltre si trattava di fronteggiare l’apertura dei mercati dovuta alla globalizzazione e allo sviluppo tecnologico, rendendo più competitivo il sistema-paese anche dal profilo fiscale.

Da qualche anno il Ticino deve invece fare i conti con un’altra priorità: quella del risanamento finanziario. Siamo l’unico Cantone che non è ancora uscito dalle cifre rosse, nonostante la buona congiuntura economica degli ultimi  quattro anni. Abbiamo bruciato il capitale proprio del Cantone che era di 800 milioni alla fine del ’95. Questo squilibrio deficitario in cui ci dibattiamo da ormai sei anni è un guaio, perché senza finanze sane non è possibile rispondere adeguatamente ai bisogni dei cittadini e non è possibile progettare il nostro futuro. E tanto meno riusciremo a concretizzare gli scenari strategici che ci siamo dati. Ma ecco che l’iniziativa della Lega su cui voteremo il prossimo 1. giugno si mette di traverso: se fosse malauguratamente accolta vanificherebbe del tutto l’obbiettivo del pareggio dei conti entro il 2011. Il buco nel conto di gestione corrente peggiorerebbe di ulteriori 127 milioni, perché questo è il costo degli sgravi proposti, rendendo necessaria una manovra di rientro di quasi 360 milioni annui, anziché di 230 come previsto dal piano finanziario. In tal caso il governo sarebbe obbligato a valutare seriamente un certo numero di rinunce e decisioni pesanti per comprimere drasticamente l’evoluzione della spesa pubblica nel settore ospedaliero, nell’assistenza agli anziani e nelle cure a domicilio, nell’ambito dei sussidi ai premi di cassa malati, negli aiuti agli studi, nello stabilire il numero di allievi per classi, nel fissare le tariffe per le mense scolastiche, nel settore degli investimenti, ecc. D’altra parte, un ulteriore sgravio lineare del 5% delle aliquote dell’imposta sul reddito delle persone fisiche (per limitarmi ad una sola delle misure che l’iniziativa propone) non apporterebbe vantaggi tangibili alla stragrande maggioranza dei contribuenti. L’80% di essi dichiara infatti un reddito imponibile (al netto quindi di tutte le deduzioni ammesse) inferiore ai 60’000.-: il loro risparmio fiscale sarebbe irrisorio, oscillando tra una decina di franchi all’anno per i coniugati con 2 figli e i 150 franchi all’anno per le persone sole. Ne verrebbero invece giovati i redditi superiori ai 200’000.- e le sostanze nette imponibili di un milione ed oltre. Un curioso modo di favorire la cosiddetta “gente”. Quella stessa gente che, a livello comunale, dovrà in diversi casi confrontarsi con minori servizi e prestazioni o con un aumento del moltiplicatore. Della serie: come volerla far fessa.

Chi tende a relativizzare lo squilibrio finanziario del Cantone invocando il miglioramento attestato dal consuntivo ’07 rispetto al preventivo (-31,1 milioni anziché -170) per accreditare la tesi temeraria del “tesoretto” trascura il fatto che il miglioramento di 138.9 milioni è dovuto in buona parte a rivalutazioni di gettito: 60 milioni per le persone giuridiche, 29 per le persone fisiche e 15,3 sulla quota parte all’imposta federale diretta. Il consuntivo ’07 risulta dunque condizionato, nella misura di 104,3 milioni, da sopravvenienze fiscali imputabili agli anni precedenti, quelli della crescita economica. Senza queste rivalutazioni il disavanzo d’esercizio ’07 sarebbe stato di 135,4 milioni, che corrisponde grosso modo all’entità del nostro squilibrio strutturale. Non è dunque il momento per nuovi sgravi fiscali: la priorità è un’altra, e cioè quella di procedere ad una manovra di rientro che per 2/3 (circa 125 milioni all’anno) riduca l’aumento della spesa e per un terzo (circa 60 milioni annui) individui nuove entrate, senza aumentare la pressione fiscale sul reddito e la sostanza dei cittadini, risp. sull’utile ed il capitale delle società, come assicurato dallo stesso Consiglio di Stato. La prudenza suggerisce di pensare a nuovi sgravi fiscali solo una volta risanate le finanze cantonali.

Giovanni Merlini

Il nuovo corso del PLR

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03.07.2008

Lo scorso 19 giugno il comitato cantonale del partito che ho il piacere di presiedere si è riunito a porte chiuse. Non succedeva da parecchi anni. Si è così potuto dibattere sugli indirizzi futuri del PLR liberamente e senza i condizionamenti dovuti alla presenza della stampa. Non si è trattato certo di custodire chissà quali improbabili segreti, bensì di favorire la spontaneità degli interventi, dando così a tutti, anche a coloro che solitamente si limitano ad ascoltare, l’opportunità di partecipare alla discussione attivamente ed in modo franco. L’esercizio si è rivelato assai utile. E’ emersa la volontà corale di concentrare prevalentemente le energie su tre grandi temi: la crescita economica, la sicurezza e l’ambiente. E’ pure stato dato incarico al gruppo di lavoro strategico di individuare, nell’ambito di queste tre priorità, alcuni (pochi, ma chiari) obbiettivi ben circoscritti da realizzare entro questa legislatura. Su questi obbiettivi il partito dovrà profilarsi in modo netto e riconoscibile. E’ passato il tempo delle piattaforme programmatiche enciclopediche e onnicomprensive: non riescono più ad interessare una popolazione bombardata da mille sollecitazioni e viepiù distratta da forme sempre più suadenti di comunicazione “liquida”, brevilinea, condita di slogan. La superficialità ha spodestato l’approfondimento. Il semplicismo ha confinato la complessità nelle biblioteche e in pochi altri luoghi privilegiati, in cui è ancora consentito qualche ragionamento articolato e raffinato. Il comitato cantonale ha condiviso le indicazioni dell’ufficio presidenziale che dovrebbero aiutare il PLR a ristabilire in tempi brevi un dialogo più fecondo con l’elettorato per recuperare i consensi persi. Nelle sezioni, nei distretti e nel cantone, il partito deve tornare ad essere interessante per il cittadino comune. Deve parlare a chi si assume rischi e fa impresa, a chi produce ricchezza creando posti di lavoro, ma anche a chi si sente insicuro in casa propria, a chi non ha più la forza e la voglia di progettare il suo futuro perché non vede orizzonti e si dibatte nella precarietà, a chi deve fare i conti con il cruccio permanente di come sbarcare il lunario, a chi teme la presenza crescente di stranieri e si preoccupa della loro integrazione quotidiana. Ristabilire un dialogo degno di questo nome non significa raccontare alla ”gente” ciò che essa vorrebbe sentirsi dire. Questa attitudine la lasciamo volentieri in appannaggio al populismo nostrano, di sinistra e di destra. Significa invece saper ascoltare e proporre soluzioni oneste e praticabili. Ciò che probabilmente ha irritato di più la cosiddetta gente negli ultimi due anni è stata la sensazione che ambienti importanti del PLR, anziché farsi carico dei problemi e delle paure della popolazione, era affaccendato a gestire il potere –un potere in realtà spesso enfatizzato- o a favorire gli interessi personali di singoli suoi esponenti o ancora a condurre lotte intestine in vista di regolamenti di conti. Che questa sensazione sia ingiusta, almeno per quanto concerne migliaia di liberali radicali che operano in buona fede nelle istituzioni ad ogni livello, non cambia i termini del problema. Sono bastati anche solo quattro o cinque nomi di personalità note, coinvolte in vicende tutt’altro che edificanti (p.es. asfaltopoli, fiscogate, turismogate, polemiche a mezzo stampa e quant’altro) per creare un notevole danno di immagine al partito. Si tratta quindi di ricreare un feeling con la popolazione, persuadendola con argomenti facilmente comprensibili e con obbiettivi concreti e precisi. Il PLR non può e non vuole più apparire come un grande contenitore amorfo in cui è possibile trovare di tutto, dalle espressioni più spinte dello statalismo a quelle più vicine al neoconservatorismo e altro ancora. Al PLR serve un profilo immediatamente riconoscibile. Il profilo di un partito più compatto, dinamico, proteso verso il futuro, fautore di giustizia e libertà, di innovazione e quindi di nuove opportunità. Dobbiamo riaffermare senza tentennamenti la nostra volontà di realizzare il “ProgettoTicino”. Spiegando che miriamo a consolidare la competitività del nostro Cantone per farne un territorio altamente interessante agli occhi di una regione dinamica e produttiva come la vicina Lombardia, a cui dovremo offrire un sistema -sempre più efficiente ed in rete- di conoscenze, competenze, servizi, infrastrutture, logistica e ricerca di livello eccellente. Dobbiamo riaffermare, senza se e senza ma, che vogliamo una fiscalità attrattiva per la nostra piazza finanziaria e per le imprese affinché siano messe in condizione di competere con successo nel contesto intercantonale ed internazionale, a tutto vantaggio dell’occupazione e della crescita. Alleviamenti fiscali in tal senso devono essere un obbiettivo da conseguire non appena la situazione finanziaria del Cantone risulterà risanata. E senza se e senza ma dobbiamo ribadire la necessità di ripristinare il valore politico della responsabilità individuale, dei doveri prima ancora che dei diritti, della libertà personale, dell’iniziativa privata e dell’economia sociale di mercato. Dobbiamo difendere lo Stato da chi lo vorrebbe indebolire al punto da rendergli difficile il ruolo di regolatore ed arbitro. Ma attenzione: la nostra identificazione storica con le istituzioni pubbliche e con il governo non deve impedirci di esercitare quel sano e tipicamente liberale senso critico che ci permette di individuare e combattere le derive burocratiche, gli sprechi di denaro pubblico, le inefficienze, le ridondanze in seno alle amministrazioni. E tantomeno possiamo sottrarci alla necessità di promuovere costantemente le riforme che scaturiscono dall’esigenza di riconsiderare il ruolo dello Stato ed i suoi compiti in determinati settori. Laddove poi risulta auspicabile una più stretta collaborazione tra privato e pubblico non servono le chiusure a riccio. Dobbiamo esigere che prima di adottare nuove leggi vada sempre fatto un esame puntuale per identificare quelle da abrogare, evitando così di attribuire nuovi compiti allo Stato senza prima verificare quali potrebbero essere abbandonati. Sono molti gli ostacoli che si frappongono al riorientamento strategico del partito. A frenare sono le anacronistiche rivalità regionali e personali, i compiacimenti nostalgici, qualche rancore residuo non ancora sopito e certe resistenze nel comprendere fino in fondo la profonda trasformazione della società oltre che le implicazioni della globalizzazione e dell’apertura dei mercati, che rendono del tutto superate le rendite di posizione e le reazioni corporative. Ma il PLR ha le risorse per superare questi ostacoli. Lo ha dimostrato del resto recentemente, nominando due vicepresidenti giovani e preparati, come Andrea Bersani e Lorenzo Orsi, e lo dimostra proseguendo il rinnovamento alla testa dei distretti e di numerose sezioni. Nuove teste, nuove idee. Il nuovo corso è iniziato.

Giovanni Merlini, presidente del PLR

Un’oasi delle arti e del ben-essere

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7.7.2011 (GdP e CdT), 9.7.2011 (La Regione)

I sette Comuni di Locarno, Brione s/Minusio, Mergoscia, Minusio, Muralto, Orselina e Tenero- Contra hanno le carte in regola per aspirare a diventare un’oasi delle arti e del ben-essere. La votazione consultiva del prossimo 25 settembre ci dirà se questo importante progetto di aggregazione tra più Comuni della sponda sinistra della Maggia potrà trasformarsi finalmente in realtà. Perché un’oasi delle arti e del ben-essere? Per la semplice ragione che iI nuovo polo aggregato, vista anche la sua dimensione (4’752 ettari di superficie, di cui solo 574 utilizzati per l’insediamento umano, e poco meno di 30’000 abitanti) deve inserirsi in una visione strategica più ampia che dovrà connotare sempre più l’intero agglomerato locarnese. Il progetto di sviluppo sostenibile approvato dall’autorità cantonale prende le mosse dalla specificità di una regione che si pone in modo complementare ai poli di Lugano, Mendrisio, Bellinzona e Biasca. E in che cosa consiste questa specificità? Nel connubio tra lago e montagna e nel notevole livello della qualità di vita: un asso da giocare non solo ai fini dell’incremento del turismo congressuale e culturale, bensì pure dell’attrattiva residenziale. In una società che vive ritmi frenetici il nuovo Comune, se la maggioranza dei cittadini del comprensorio vorrà farlo nascere, si distinguerà in netta controtendenza come un luogo in cui sia possibile apprezzare le virtù della lentezza, l’amore per la memoria storica e per il patrimonio di esperienze culturali che proprio da qui si sono irradiate ben oltre i nostri confini (si pensi anche solo al Monte Verità e ad Eranos). Insomma, un Comune nuovo che coltivi la priorità della qualità sulla quantità, che riscopra la centralità di un’organizzazione urbana a misura d’uomo e più attenta alla valorizzazione dei suoi monumenti e ai canoni estetici delle costruzioni. Due filiere interessanti si prestano ad un simile disegno: la settima e l’ottava arte. Ossia, nell’ambito dell’audiovisivo, data la presenza preziosa e consolidata di una rassegna come quella del Festival del film, si tratta di mettere in rete tutta una serie di attività produttive, di servizio, di vendita e di marketing, ma anche di ricerca e di formazione, interagendo in modo articolato con l’industria multimediale e con le tecnologie avanzate. E contemporaneamente nel settore della rigenerazione e della cura del corpo e dello spirito (sport, wellness, spa, ecc.) il nuovo Comune sulla sponda sinistra della Maggia può ambire a diventare una destinazione rinomata a livello internazionale non solo per la sua incantevole cornice paesaggistica e per la mitezza del suo clima, ma anche per il prestigio e l’efficienza delle sue strutture che potranno essere gestite in modo ben più integrato e coordinato (secondo la logica del cluster) rispetto a quanto l’attuale frammentazione giurisdizionale consenta di fare. Per sviluppare l’offerta nelle attività legate alla settima arte disponiamo di progetti già avanzati e di realtà di rilievo come il Festival e la Fondazione per la Casa del cinema, a cui occorre far capo per creare un centro formativo di competenze cinematografiche. Per migliorare invece l’offerta nelle attività legate all’ottava arte si dovrà mirare al potenziamento del Centro sportivo nazionale di Tenero-Contra che potrebbe ospitare in futuro anche le strutture sportive comunali al servizio dell’intera regione e alla valorizzazione del Centro balneare presso il lido di Locarno, nonché alla promozione di investimenti privati nell’ambito alberghiero e del tempo libero. L’insieme di questi obbiettivi potrà e dovrà essere coordinato in modo da “fare sistema” insieme alla rivalutazione dell’area monumentale del Castello Visconteo e del percorso pedonale della Riva Lago tra Tenero-Contra e Locarno, nonché alla realizzazione del centro congressuale in Piazza stazione. In presenza di un solo dicastero permetterà di gestire meglio e con ben maggiore vantaggio per l’intera regione la moltitudine di iniziative, manifestazioni, esposizioni ed eventi che conosciamo. Il nuovo agglomerato urbano, oltre a consolidare il ruolo di polo della Città di Locarno, consentirà di sviluppare un assetto territoriale più armonico anche dal profilo pianificatorio. Le ripercussioni favorevoli si faranno sentire anche nelle zone periferiche delle Valli che potranno far capo ad una città di riferimento più forte. Lo stesso dicasi per gli equilibri istituzionali dell’intero Cantone che ha un chiaro interesse all’affermarsi di un interlocutore urbano in grado di dialogare con gli altri poli regionali potendo avvalendosi di un accresciuto potere negoziale. (Continua)

Giovanni Merilini

04.09.2007

Liberalizzazione degli orari di apertura dei negozi

In seguito alla bocciatura popolare, nel 1999, della revisione della Legge cantonale sul lavoro dell’11.11.1968, osteggiata in particolare da un’organizzazione sindacale, la situazione giuridica in tema di orari di apertura dei negozi è rimasta a tutt’oggi insoddisfacente. Il Ticino, nonostante la sua spiccata vocazione turistica, è ancora un Cantone con un assetto normativo eccessivamente rigido in questa materia, ciò che gli reca pregiudizio nel contesto della competitività del settore.

In generale, a prescindere dalle deroghe previste dalla Legge e fatti salvi i segmenti specifici della vendita, i negozi possono restare aperti dal lunedì al venerdì fino alle ore 18.30, il giovedì fino alle 21.00 e di sabato e nei giorni prefestivi fino alle 17.00. In virtù delle deroghe contemplate dall’art. 22 della Legge il Consiglio di Stato può prolungare gli orari di apertura nei giorni festivi e feriali “allo scopo di soddisfare le esigenze del movimento turistico o per facilitare il commercio nelle zone di confine”, cosicché la chiusura può essere posticipata alle 19.00 nei periodi estivi, in determinate località. Vi è inoltre il caso unico del Fox Town di Mendrisio che è aperto tutti i giorni, domenica compresa, durante tutto l’anno dalle ore 9.00 al 19.00. Ulteriori deroghe sono poi previste dall’art. 23 che conferisce al Dipartimento la facoltà di autorizzare l’apertura di determinati negozi in occasione di singoli giorni festivi particolari, manifestazioni, sagre, ecc. oppure durante le feste di fine e di principio d’anno, di Pasqua, di Pentecoste e Ferragosto.

Questo regime di deroghe, precario e macchinoso, non è solo all’origine di vertenze giudiziarie e di oneri amministrativi, ma è pure del tutto inadeguato alle condizioni del mercato ed in particolare alle mutate esigenze dei consumatori (residenti e turisti) e alla necessità di far fronte efficacemente alla concorrenza d’oltre frontiera, solo parzialmente e temporaneamente mitigata dall’attuale Euro forte. Il numero e la frequenza delle richieste di deroghe sono, da anni, in continuo aumento. Perciò è stato messo in consultazione dal DFE, nel corso del 2003, un avamprogetto di nuova Legge sugli orari di apertura dei negozi che propone, tra le principali innovazioni, la distinzione tra fascia oraria di base (lunedì-venerdì 6.00-18.30; sabato 6.00-18.00) e fascia oraria prolungata (lunedì-venerdî fino alle 21.00), la facoltà di beneficiare della fascia oraria prolungata per i negozi che applicano il Contratto collettivo di lavoro per il personale di vendita o regolamentazioni perlomeno equivalenti, la liberalizzazione completa degli orari di apertura per i negozi a conduzione familiare, senza dipendenti che non siano parenti stretti, l’introduzione di una commissione paritetica cantonale quale organismo consultivo del DFE e di collaborazione nella vigilanza sul rispetto delle condizioni di lavoro definite nel CCL o simili, l’introduzione di deroghe legali (ossia senza obbligo di richiederle) nei giorni feriali, così come per le domeniche e i giorni festivi per negozi particolari (panetterie, pasticcerie, chioschi, distributori di benzina, negozi turistici, luoghi di degustazione, gallerie d’arte ateliers, negozi annessi alle stazioni di servizio, negozi all’interno di camping, complessi culturali o sportivi, videoteche ecc.) nonché di deroghe legali in tre giorni festivi (Corpus Domini, SS: Pietro e Paolo e Immacolata) e nelle domeniche tra l’Immacolata ed il Natale con apertura ammessa tra le 10.00 e le 18.00 in tutto il Cantone e per i negozi di ogni genere. Inoltre l’avamprogetto limita le deroghe dipartimentali per domeniche e festivi, su preavviso della Commissione paritetica, alle regioni e località turistiche o per motivi economici, secondo la legislazione federale sul lavoro (apertura ammessa tra le 6.00 e le 23.00).

Tale avamprogetto, purtroppo, non è riuscito a superare la divergenza di visione del problema tra la grande distribuzione ed i piccoli commerci e si è scontrato con la prevedibile opposizione di alcune organizzazioni sindacali. La riforma del settore, che resta quanto mai urgente, è quindi rimasta bloccata e l’avamprogetto è tuttora fermo a livello dipartimentale, anche perché il Tribunale federale, in una sentenza del 13.7.2004 relativa ad una vertenza del Cantone di Basilea-Città, ha statuito l’incostituzionalità di qualsiasi disposizione che vincoli la fascia oraria prolungata e le deroghe agli orari di chiusura al rispetto del Contratto collettivo di lavoro del settore della vendita o al rispetto di regolamentazioni almeno equipollenti. E proprio questo vincolo configura(va) una delle più significative novità dell’avamprogetto dipartimentale. L’art.110, cpv.1, lett.a della Costituzione federale conferisce alla Confederazione la facoltà di emanare prescrizioni sulla protezione dei lavoratori e siccome la Confederazione ha esercitato la sua competenza esclusiva disciplinando in modo esaustivo la tutela dei lavoratori nei settori contemplati dalla Legge federale sul lavoro, ai Cantoni, secondo il TF, non resta più alcun margine di manovra legislativa per emanare ulteriori disposizioni che vadano oltre a quelle federali nella protezione del personale.

Tuttavia lo stesso TF ha riconosciuto -in una sentenza dell’anno scorso concernente il Ticino in questa materia- che se il sistema delle deroghe non appare più adeguato alle attuali esigenze del settore è compito del legislatore modificare la legge.

La situazione appare quindi senza sbocco se i partners sociali non si assumono fino in fondo la loro responsabilità nel cercare soluzioni concertate, ritenuto che il Cantone non è autorizzato ad intervenire in materia di protezione dei lavoratori.

Alla luce di questa situazione di impasse, e ritenuta la necessità non più prorogabile di adottare maggiore flessibilità negli orari di apertura dei negozi, si invita il Consiglio di Stato ad emanare una nuova legge-quadro che recepisca sostanzialmente i principi contemplati nell’avamprogetto del 2003, ma nei limiti normativi stabiliti dalla giurisprudenza del TF e dalla legislazione federale. La nuova legge-quadro potrebbe conferire ai Comuni -ritenuta la loro migliore conoscenza delle esigenze locali- la competenza di disciplinare nei dettagli (potere legislativo) e di applicare (potere esecutivo) il sistema delle deroghe nel perimetro fissato dalla legge quadro-cantonale.

Giovanni Merlini a nome del Gruppo PLR